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Nick Sotherton. Investigador en la Game and Wildlife Conservation Trust de Reino Unido
Protagonista del Mes

Nick Sotherton

Director de Investigación de la Game and Wildlife Conservation Trust (U.K.)

29 agosto 2015

Pregunta: Nick, ¿puedes describir brevemente qué es la Fundación para la Conservación de la Caza y Vida Silvestre del Reino Unido y cuáles son sus objetivos?
La Fundación es una organización sin ánimo de lucro dedicada a la investigación y educación, realizando para ello investigación aplicada en biología de la conservación de especies cinegéticas y otra fauna silvestre. Queremos entender por qué muchas de estas especies han disminuido y cómo se puede revertir esta situación.

P: ¿Qué cargo desempeñas en la Fundación?
Soy el Director de investigación y también soy responsable del área de Asesoría y Educación.

P: ¿Cuál es la situación de las especies de caza menor en Reino Unido? ¿Crees que es similar a la española?
Muchas especies de caza menor en Reino Unido están en clara regresión desde hace décadas. Como en muchos casos se trata de especies que viven en el medio agrícola y no en reservas naturales, sufren el impacto de la intensificación de la agricultura y el cambio radical de los usos del hábitat junto con otros factores derivados de la actividad del hombre. No creo que existan muchas diferencias entre los factores que están causando esta regresión en Reino Unido y España, luego compartimos problemática.

P: ¿Cuáles son los principales desafíos en la gestión de aves caza en Reino Unido en este momento?
En la gestión de aves de caza silvestre el principal desafío es disminuir el impacto de la intensificación agrícola y la predación, mientras que en la gestión de aves de granja crece la inquietud por las consecuencias negativas que las sueltas de estos animales pueden generar en el medio ambiente.

P: En la actualidad muchos gestores de caza menor en España piensan que no es posible volver a cazar “silvestre”, por lo que no queda otra que seguir utilizando caza de granja, ¿qué les dirías?
Volver a cazar “silvestre” es posible, pero hay que ser valientes. Los cotos de caza menor silvestre son viables pero necesitan tomar decisiones basadas en la ciencia y los dueños han de saber que siempre existirán riesgos. Pero la recompensa será espectacular.

P: ¿Qué podemos aprender de la gestión que se realiza en Reino Unido?
(a) Aunque no es tarea fácil, las decisiones políticas pueden cambiarse a través de la ciencia aplicada.
(b) Es crucial evaluar los impactos de la gestión de aves de caza, tanto silvestres como de granja.

P: Desde tu punto de vista, ¿a qué campos de investigación debieran prestarse más atención?
(a) Impacto de la predación.
(b) Impacto de la suplementación de comida y agua.
(c) Evaluación del impacto de la gestión cinegética en otras especies.

P: ¿Qué es lo mejor y lo peor de investigar con aves de caza?
Lo mejor – ver cómo los gestores y propietarios de cotos siguen nuestros consejos basados en la investigación y consiguen tener éxito en la conservación de caza y otra fauna silvestre.
Lo peor – los prejuicios sobre la gestión cinegética.

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